PUERTO RICO: Trump Finalmente Aprueba Ayuda Federal con Restricciones Después de Terremotos Graves

Foto: Escombros de una iglesia destruida por la ola actual de actividad sísmica en Puerto Rico

Este artículo es una traducción.

Por Joseph Magyar y Ben Robinson

El 15 de enero, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, finalmente anunció que levantaría un bloque de $8 mil millones para ayuda en casos de desastre que previamente fue asignada para Puerto Rico después de retener el dinero por varios meses, pero el anuncio vino con varias restricciones que podrían retrasar aún más el uso del dinero.

El 7 de enero, un terremoto de 6.4 grados de magnitud sacudió la costa del sur de Puerto Rico, el segundo gran terremoto en el transcurso de dos días, agravando la terrible situación en el país, que aún no ha recuperado completamente de la devastación del huracán María en 2017.

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Puerto Rico ha sido golpeado por cientos de terremotos de intensidad variable en las últimas dos semanas. Fuente: Servicio Geológico de EE. UU.

Durante el mes pasado, la isla ha visto una cadena constante de actividad sísmica. El 11 de enero, un terremoto de 5.9 grados de magnitud sacudió la isla y desde el 28 de diciembre se han producido cientos de temblores y réplicas que provocaron el desplazamiento de al menos de 2,000 personas. Después del terremoto del 7 de enero, que dejó un hombre muerto y cientos de miles sin agua ni electricidad en toda la isla, Trump y la gobernadora Puertorriqueña Wanda Vázquez declararon un estado de emergencia.

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Miles de personas han sido desplazadas por los terremotos a medida que se retiene la ayuda

Los grandes terremotos y los cientos de choques sísmicos han causado daños estimados en $110 millones, y los analistas predicen una pérdida económica de $3.1 mil millones. El gobernador Vázquez también anunció que va a asignará $130 millones en ayuda de emergencia, pero la cantidad de ayuda que realmente alcanzará a los afectados aún está por verse.

La declaración de desastre del gobernador Vázquez se produce cuando los esfuerzos de reconstrucción aún están en marcha después de que el huracán María devastara a Puerto Rico en septiembre de 2017, causando miles de muertes y más de $91 mil millones en daños. La respuesta del gobierno federal a María fue lenta e ineficiente, aumentando en gran medida el número de víctimas mortales. Como parte de un problema mayor con la corrupción en Puerto Rico, también se reportaron múltiples casos de fraude y malversación de fondos de ayuda por huracanes.

El gobierno de Trump confió en los reclamos de corrupción para retener la ayuda durante meses, y parecía que mantendría esta postura a pesar de los daños causados por los terremotos más recientes. La indiferencia y el descuido de la administración también fue clara en el otoño pasado, cuando el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) no informó a Puerto Rico sobre una fecha límite que hubiera permitido un mayor acceso a la ayuda por valor de $43 mil millones destinada a la recuperación de huracanes.

Del los $20 mil millones asignado por Congreso para ayuda a la isla desde el huracán María, hasta enero, HUD solo había liberado oficialmente $1.5 mil millones. Los funcionarios de HUD habían defendido esto, afirmando: “Dada la historia de mala administración financiera, corrupción y otros abusos del gobierno puertorriqueño, debemos asegurarnos de que toda la asistencia brindada por HUD ayude a aquellos en la isla que más lo necesitan: el pueblo de Puerto Rico.”

Desde la remoción del lacayo gobernador corrupto de los EE. UU., Ricardo Rosselló, en agosto de 2019 debido a la presión de las protestas populares, ha habido una alineación rotativa de políticos compradores (aquellos que venden los intereses de su propio pueblo a favor del imperialismo estadounidense) moviéndose a través del asiento del gobernador.

A pesar de la aparición de una disputa entre la administración Trump y el gobierno de la isla sobre la corrupción, esta corrupción está al servicio directo del imperialismo estadounidense, asegurando que la política siempre refleje su agenda. Trump solo usa la excusa de la corrupción, que él y el gobierno estadounidense practican de la misma manera hipócrita que cualquier estado burgués, como otra forma más de golpear a la gente de la isla y hacer cumplir su condición de dependencia.

El anuncio del 15 de enero de que los otros $8 mil millones estarían disponibles puede parecer un acto raro de reconocer las necesidades de Puerto Rico, pero también viene con estipulaciones imperialistas. Trump ha vinculado la liberación de fondos a reducir los salarios de los trabajadores de socorro a menos de $15 / hora, contrarrestando una orden ejecutiva de 2018 del entonces gobernador Rosselló.

Las estipulaciones también buscan otorgar mayor autoridad a la Junta de Control Fiscal con un mandato federal. Conocido peyorativamente por los puertorriqueños como “La Junta,” la naturaleza colonial de la junta fue el blanco principal de las protestas que derrocaron a Rosselló. Los fondos también están vinculados condicionalmente a que Puerto Rico acuerde un nuevo sistema de seguimiento de las escrituras de propiedad y no se pueden usar para reparar la red eléctrica en ruinas de la isla, que ha sufrido más daños por los recientes terremotos. En lugar de ayuda incondicional, esta ayuda simplemente busca fortalecer el estado de Puerto Rico como colonia de los Estados Unidos.

Más que cualquier fuerza de la naturaleza, las masas de Puerto Rico enfrentan una crisis que es la creación del imperialismo estadounidense. Pero la nación tiene una larga historia de resistencia a la dominación extranjera, y el fracaso de la burguesía compradora y burocrática para responder adecuadamente a los desastres naturales recurrentes presenta una oportunidad para avivar los fuegos de la rebelión contra la mano del imperialismo estadounidense que los apoya.