HISTORIA PROLETARIA: La Masacre de Dade

Foto: Recorte de noticias se refiere a masacres de colonos a finales de 1835 y 1836, incluyendo la masacre de Dade

Este artículo es una traducción.

Por Joseph Magyar

El 28 de diciembre de 1835, el comandante estadounidense Francis Dade y sus 110 soldados fueron casi aniquilados cuando las fuerzas de Seminole dirigidas por el jefe Micanopy los emboscaron en lo que luego se llamaría “La masacre de Dade.”

Micancopy
Jefe Seminole Micanopy

La batalla fue la primera victoria decisiva para los Seminoles en la Segunda Guerra Seminola, que ocurrió entre 1835 y 1842. La guerra coincidió con la mayor rebelión de esclavos en la historia de Estados Unidos, que ocurrió entre 1835 y 1838 en las plantaciones de Florida. El objetivo principal de los Estados Unidos en la guerra era castigar a las comunidades de esclavos escapados (granate) en la zona e impedir que más esclavos se rebelaran. Este objetivo se vinculó irreconciliablemente a empujar a los Seminoles fuera de la región.

Durante años, Florida había sido un refugio para esclavos escapados, ya que los Seminoles acogieron a los esclavos negros que se habían liberado de la esclavitud. Sus pueblos comerciaban y mantenían estrechos lazos culturales y económicos, y muchos de los esclavos liberados se casaron con Seminoles y se unieron a sus tribus. Los pueblos eran tan cercanos que muchas comunidades granates en el área se hicieron conocidas como “Seminolas Negras.”

La Ley de Remoción Indígena de 1830 facultó al presidente Andrew “Asesino de Indios” Jackson (anteriormente general en la Primera Guerra Seminola) para “negociar” con las tribus indias americanas para su traslado a lo que ahora es Oklahoma. Estas negociaciones dependieron de falsas promesas de “libertad,” dinero y tierras al oeste del Mississippi. Cuando estas promesas fallaran, los Estados Unidos sobornarían a una pequeña facción dentro de una Tribu India, sin representar su liderazgo, para firmar la soberanía de la Tribu; esta fue la táctica utilizada contra los Cherokee en Georgia con el Tratado de Nueva Echota. Las marchas de muerte forzada que resultaron de estos falsos tratados matarían al menos a 4,000 hombres, mujeres y niños indios en lo que se conoce como el Sendero de las Lágrimas.

En marzo de 1832, varios jefes seminoles se vieron obligados a firmar el Tratado de Desembarco de Payne, que estipulaba que todos los Seminoles iban a ser transferidos a la reserva de Creek y debían liquidar en la tribu Creek dentro de tres años.

Una vez que los jefes seminoles regresaron a casa, la mayoría de ellos renunciaron inmediatamente al tratado. Durante los tres años intermedios, tanto los Seminoles como los Estados Unidos se prepararon para que el inevitable conflicto llegara a su fin. Bandas seminolas realizaron incursiones en plantaciones más pequeñas para liberar esclavos y polvo negro almacenado y armas. Durante este tiempo, el gobierno federal comenzó a sacar a los colonos blancos del campo y a reforzar fortalezas y ciudades.

El 25 de diciembre de 1835, el comandante Dade y su contingente comenzaron una misión de reabastecimiento para reforzar El Fuerte Rey. En el transcurso de varios días, su ruta conduciría a través de varios bosques densos y ríos, dejándose abiertos a una emboscada.

Durante esta misión, los Seminoles bajo Micanopy planeaban esperar una emboscada hasta que llegara su principal líder militar, el Jefe de Guerra Osceola. Desconocido por Micanopy, Osceola fue ocupado con el asesinato exitoso del representante de la Cámara Wiley Thompson, el agente indio responsable de supervisar la remoción de los Seminoles.

War Chief Osceola painted by George Catlin
Jefe de Guerra Osceola

Dade pasó por estos ríos y bosques sin acoso mientras Micanopy esperaba erróneamente a Osceola. Como Dade esperaba una emboscada antes, se volvió complaciente y retiró a sus exploradores para moverse más rápidamente. Aprovechando esto, Micanopy y sus guerreros se escondieron en los pantanos que rodean el camino expuesto de Dade.

Micanopy disparó el primer disparo el 28 de diciembre, señalando el inicio de la batalla y matando al comandante Dade. Más de la mitad de los comandantes del contingente estadounidense murieron en la primera volea, con 107 de los 110 siendo borrados en la lucha subsiguiente. De los tres yanquis supervivientes, uno eventualmente sería rastreado por los Seminoles.

US troops discover Major Dade and his contingent two months after the battle
Pintura de tropas estadounidenses descubriendo al comandante Dade y su contingente dos meses después de la batalla

Después de la victoria, los Seminoles ganaron otra batalla en el lado sur del río Withlacoochee el 30 de diciembre.  Las filas seminoles continuaron acomodando con reclutas, particularmente esclavos escapados. Como los Estados Unidos consideraba legalmente la propiedad de los esclavos, a menudo llamaban a estos reclutas “robados,” con el teniente Joseph Harris señalando a finales de enero que “[los Seminoles] han sido fuertemente reforzados últimamente por negros fugitivos y robados.”

Seminoles attack fort on the Withlacoochee River in December 1835
Seminoles ataque fuerte en el río Withlacoochee en diciembre de 1835

Después de estos éxitos, el Jefe de Guerra Osceola resumió la situación: “Ustedes tienen armas y nosotros también; ustedes tienen polvo y nosotros también; ustedes tienen hombres y nosotros también; ustedes lucharán, y así lo hará la nuestra en la última gota de sangre de Seminoles ha humedecido el polvo de este coto de caza.”

Sin embargo, los Seminoles cometieron el gran error de exponer su liderazgo en conversaciones con los Estados Unidos, pedido por el general estadounidense Thomas Jesup. Estas conversaciones nunca fueron destinadas a ser otra cosa que una trampa.

Tanto Micanopy como Osceola fueron capturados en estas falsas conversaciones de paz. Osceola murió de enfermedad mientras estaba en condiciones insalubres, y Micanopy se vio obligado a integrarse en la reserva de Creek en Oklahoma. La mayoría de la tribu Seminole se unió a él, mientras que una pequeña resistencia se quedó en los Everglades superiores. Los descendientes de este grupo permanecen en la tierra hoy.

La masacre de Dade debe celebrarse como una acción militar exitosa contra el colonocolonialismo estadounidense que utilizó tácticas protoguerrina y se llevó a cabo a través de la unidad de los pueblos oprimidos. Es uno de los cientos de ejemplos de resistencia violenta contra el colonialismo en América del Norte, tanto antes como después del establecimiento de los Estados Unidos, demostrando que la gente del continente siempre ha luchado y que las hechos políticos y militares impulsan el cambio social.