AUSTIN: Los Dolientes Ansían Justicia en la Vigilia por la Madre Trabajadora Asesinada, Los Revolucionarios y Familia Previenen Presencia Policial

Foto: Los dolientes de Veneranda Martínez se abrazan en una vela celebrada el miércoles por la noche

Este artículo es una traducción.

Por Miguel Talavera

El 11 de diciembre, unos cientos de personas se reunieron en un lote de Montopolis en el este de Austin para una vigilia en conmemoración de la vida de Veneranda Martínez-Gutiérrez, la madre trabajadora de tres hijos que fue asesinada la semana pasada por su marido en la estación de servicio Riverside donde vendió tamales. El Departamento de Policía de Austin (APD), que había ignorado los repetidos pedidos de ayuda de Veneranda en respuesta al acoso de su esposo, originalmente tenía la intención de unirse al evento, pero no apareció después de que la familia de Veneranda declarara, con el apoyo de organizaciones revolucionarias locales, que no querían que ninguna policía asistiera.

“No queremos presencia de la policía,” escribió su familia en una carta abierta firmada que fue compartida por las organizaciones revolucionarias Defend Our Hoodz-Defiende El Barrio (DOH) y Popular Women’s Movement-Movimiento Femenino Popular (PWM-MFP) antes del evento. Los grupos transmitieron el sentimiento de la familia de que la policía “no estaba allí para [Veneranda] en la vida, y no los queremos allí en su muerte.”

El evento fue coordinado por la iglesia católica de Veneranda, Nuestra Señora de los Dolores, y fue el padre Juan Barragán Mendoza quien presionó para que participara la policía. En sus discursos, predicó “la política de la no violencia” y declaró que la violencia que le quitó la vida a Veneranda se originó en “el corazón humano.” Pero la violencia no se origina en lugares tan abstractos como el “corazón humano,” sino en la naturaleza concreta de una sociedad de clases explotadora y opresiva.

Bajo el resplandor de las luces de Navidad que bordean la casa donde vivió Veneranda, los feligreses distribuían arroz con leche, panes dulces y otros gustos mientras los músicos de la iglesia cantaban canciones como “Behold” y “America the Beautiful.” Los activistas distribuyeron impresos en inglés y español del artículo de Incendiary sobre una vigilia anterior realizada para Veneranda, mientras que los miembros de DOH y PWM-MFP se pararon en la puerta principal sosteniendo una pancarta que decía: “Honra a Veneranda.” La pancarta y las rosas se presentaron luego a la hermana de Veneranda.

El patio lleno era un testimonio del impacto que Veneranda tuvo en su comunidad y la indignación por su muerte. Su experiencia de ser descuidada por la policía fue una que resonó entre la multitud de Montopolis. Una asistente llamada Rosita, cuyo esposo había conocido a Veneranda, dijo que entendía por qué la policía había sido excluida del evento. “Se necesita una tragedia para que realmente escuchen,” dijo.

La gente de Montopolis no ve a la policía como protectora, porque esa no es la forma en que actúan día a día. Los patrulleros que se arrastran por las calles del barrio más pobre de Austin no inspiran seguridad sino miedo. Para los residentes inmigrantes latinoamericanos, la detención por parte de APD y su coordinación con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) puede significar el camino hacia la deportación. Está claro que APD no sirve a la mayoría de la gente de clase trabajadora chicana e inmigrante de Montopolis a quienes atacan y aterrorizan, sino a los gentrificadores más ricos.

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Una vista del altar con velas y una foto de Veneranda

 

East Riverside, donde trabajaba Veneranda, ha sido el foco del Proyecto Riverside Togetherness, una iniciativa del Departamento de Justicia que ha aumentado la presencia policial en el área para asistir en la opresión de la clase trabajadora. Riverside Dr. también es la misma calle donde se construirá el “Domain” masivo en Riverside, un proyecto gentrificador que todavía es resistido por la comunidad bajo el liderazgo del DOH.

Mientras ayudan a esta invasión en los barrios de trabajadores, la policía no se considera defensora de las mujeres. Veneranda, quien pidió protección policial en los últimos meses de su vida, murió heroicamente al proteger a sus hijos del disparo de su marido separado Florencio Barrón (quien luego se suicido). Ella es una de los miles de mujeres asesinadas cada año por una pareja romántica actual o anterior. Dentro de las filas de la policía, esta tasa de violencia doméstica es significativamente mayor.

En lugar de centrarse en quién era Veneranda, una madre de clase trabajadora, la policía y los medios burgueses, a instancias de ellos, han optado por centrarse principalmente en Christopher Douglas Kempf, un hombre sin hogar de 47 años, que en condiciones de pobreza extrema pensó que podía vender el arma de fuego que encontró en la escena del crimen antes de que llegara la policía. Kemf, un delincuente condenado por poseer una pequeña cantidad de narcóticos, probablemente un adicto, ahora enfrenta un tiempo considerable en prisión y está bajo custodia con un vínculo fuera del alcance de cualquier persona que se encuentre sin hogar. Esta triste situación ha sido manipulada por la policía para presentarse como una fuerza justa y ocultar su papel como enemigos de los pobres y trabajadores de Austin.

La ciudad de Austin y su fuerza policial no ofrecen seguridad ni protección ni a los trabajadores, especialmente a los trabajadores indocumentados, ni a la población sin hogar que está en aumento. En cambio, usan las condiciones de pobreza para justificar arruinar más vidas, encarcelar a las personas y permitir que las mujeres trabajadoras caigan presas de la violencia machista. Después de todo esto, todavía tienen el descaro de intentar usar una tragedia como un truco de relaciones públicas para rehabilitar su imagen.

Fueron estos problemas sistémicos, que son aplicados por la policía, que los discursos del padre Barragán y representantes de la organización sin fines de lucro, Stop the ABUSE, no abordaron. Las llamadas para amar al enemigo o ser voluntario para una organización sin fines de lucro fueron recibidas en silencio. No fue hasta que los revolucionarios pronunciaron discursos que la multitud aplaudió, y finalmente se habló de su deseo de justicia.

“La policía no ayudó a Veneranda, en última instancia, son parte del mismo sistema corrupto que produce hombres como su ex esposo. La policía quería participar en la vigilia, para que parecieran héroes, lo que no son,” dijo el orador de PWM-MFP. “Lo único que les importa es la imagen del departamento de policía.”

Cuando terminaron los discursos, muchos en la multitud se acercaron a los miembros de DOH y PWM-MFP preguntando si habría una marcha por Veneranda o una protesta contra la policía a la que podrían unirse. La comunidad demostró que no estaba satisfecha con las soluciones comerciales habituales ofrecidas por otros oradores y que se necesitaba una acción más directa.

Una madre presente les dijo a los activistas: “Se espera que los inmigrantes no conozcamos nuestros derechos, pero incluso si lo sabemos, sabemos que las autoridades no están allí para ayudarnos. El trabajo de nuestras comunidades es defenderse mutuamente de los abusadores, incluso si son la policía.”

La violencia reaccionaria a la que recurrió el asesino de Veneranda se origina en este sistema imperialista explotador y la desigualdad y las ideas al revés que refuerza. En los Estados Unidos, es el imperialismo el que concentra la riqueza para unos pocos en la cima y empobrece y divide a los de abajo. Debido a este sistema desigual, Veneranda y su esposo no tenían los medios para resolver sus dificultades. Para Barrón, que anteriormente había sido deportado como lo han hecho tantos otros inmigrantes indocumentados, esto significaba que no había forma de tratar ningún problema de salud mental o desafiar sus puntos de vista contra la mujer. Para Veneranda, esto significaba que no había forma de salvarse de la ira de su esposo.

Los revolucionarios exigen la organización de mujeres trabajadoras para que tomen en sus manos asuntos de defensa y protección mediante la formación de grupos de defensa popular a nivel comunitario, fuerzas que pueden tomar represalias contra el abuso, mitigar conflictos y ser llamadas en lugar de policía, que solo sirve a los ricos.

La muerte trágica de Veneranda, facilitada por el imperialismo estadounidense, no disminuye el heroísmo que modeló para otros y para sus hijos. Una de las maestras de su hija asistió a la vigilia. “Fui a su carpeta y releí todos sus escritos,” le dijo a Incendiary. “Puso a su madre como su héroe y todas las semanas escribía sobre sus fines de semana, los pasaba juntos en torno a la comida, la familia y la unión. Esta estudiante siempre está ayudando a sus compañeros y trabajando duro con una sonrisa que llena la sala.”

El espíritu trabajador y comunitario de Veneranda vive no solo a través de sus hijos sino a través de todos los que luchan contra las causas de su muerte.

Una vecina de Veneranda está organizando una recaudación de fondos en línea para continuar apoyando a sus hijos. Incendiary anima a los lectores a donar aquí:

https://www.gofundme.com/f/zjqts-funeral-expenses

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