AUSTIN: Entrevista con Mujeres Activistas de UT Sobre la Action Contra Sahotra Sarkar

Foto: Estudiantes de la Universidad de Texas Corren al Conocido Depredador Sexual Sahotra Sarkar de su Propia Aula

Este artículo es una traducción.

Por Dmitri Sans Jakob Stein

La siguiente es una entrevista con dos mujeres activistas que participaron en la interrupción del 21 de noviembre contra el depredador sexual y profesor de la Universidad de Texas en Austin (UT) Sahotra Sarkar. Lea sobre la interrupción aquí, y el informe inicial sobre el historial de conducta sexual inapropiada de Sarkar aquí. El video contiene lo más destacado de la entrevista con metraje de la confrontación, y debajo del video está la transcripción completa de la entrevista.

VIDEO: Entrevista con Estudiantes de UT Quienes Confrontaron al Depredador Sexual Sahotra Sarkar

Incendiary: Entonces, antes que nada, solo para aclarar ¿estabas en la clase de Sarkar?

Activista 1:Sí

 Activista 2: Sí, actualmente estoy en su clase de ética ambiental

 Incendiary: ¿Y cómo fue eso?

Activista 2Estuve trabajando estrechamente con él en un proyecto de investigación para la clase y asistía a la clase con bastante regularidad y creo que fue realmente discordante. Me enteré de la conducta sexual inapropiada y de parte de su historia y creo que fue la semana antes de Halloween, algo de lo que se habló en la clase. Todos estaban un poco nerviosos después de enterarse de eso, me afectó de tal manera que realmente no pude asistir a la clase después de enterarme porque estaba … terminé teniendo que abandonar el proyecto de investigación que estaba haciendo con él en última instancia.

Incendiary: ¿Entonces estuviste allí durante la acción de alguna manera?

Activista 2: Correcto, estaba repartiendo volantes, y cuando se llamó a la huelga, salí.

Incendiary: Así que hemos visto el video, ¿podría aclarar lo que estaba diciendo antes de que entraran las manifestantes? ¿Qué sucede después de que termina el video?

Activista 2No estaba prestando atención a lo que era, al contenido de lo que estaba diciendo antes de la interrupción, pero estaba dando una conferencia como lo hace normalmente. Creo que estaba hablando de los diferentes escritores de diferentes artículos que se suponía que la clase debía leer, y curiosamente, uno de los escritores de los que estaba hablando era él mismo. Había escrito su propio nombre en la pizarra y hablaba de algunas de sus cosas cada vez que entraban los manifestantes.

Luego, me dijeron que regresó al aula y dio una declaración en el sentido de que no había sido declarado culpable de nada que se considerara digno de terminación de acuerdo con UT. Así que, esencialmente, supongo que estaba tratando de hacer girar eso de tal manera que mostrara que era inocente, pero obviamente ese era el propósito de la demostración, creemos que UT debería encontrarlo digno de terminación. Y después de eso, esencialmente continuó con la clase como si nada hubiera pasado.

Incendiary: Y entonces fue encontrado culpable de algo, tal vez no algo digno de terminación, ¿verdad?

Activista 2Correcto, UT lo encontró culpable de conducta sexual inapropiada en su propia investigación.

Activista 1Sí.

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Estudiantes y activistas interrumpen la clase de Sarkar

Incendiary: Así que hablaste sobre cómo se sintió al descubrir que él estaba haciendo toda esta mala conducta sexual. ¿Cómo cambiaron esos sentimientos al participar en esta acción parti?

Activista 2: Definitivamente lo fue, creo que estaba un poco ansioso porque, aunque era parte de la organización de la manifestación, no utilicé nada para ocultar mi identidad, solo iba a clase como si fuera un día normal de ir a clase. Y cuando me puse de pie para participar en la huelga, esperaba estar de pie entre otros estudiantes enfurecidos en mi clase, resulta que yo era la únicestudiante real en la clase que participó.

No llevaba ningún tipo de gafas de sol o sombrero ni nada, y de hecho, hice contacto visual con el profesor y fue un momento incómodo en el que se dio cuenta de que yo era parte de lo que estaba sucediendo. Creo que tuve sentimientos incómodos al respecto al principio, pero ahora creo que, después de haber participado, me siento mucho mejor sobre muchas de las emociones negativas que tenía con respecto a estar en su clase y participar en una investigación que iba a avanzar su carrera, porque hasta cierto punto después de que descubrí que me sentía culpable, o incluso cómplice de que estaba estrechamente relacionado con este hombre, sabes, le iba a pedirle una carta de recomendación a este hombre antes de enterarme.

Yo solo era alguien que había tenido interacciones agradables [con él], así que creo que pude ser muy explícita al condenarlo, y que él supiera que, como soy alguien con quien ha trabajado estrechamente, creo que eso agregó en el sentido de lo que estaba sucediendo y me hizo sentir mejor acerca de la participación que tuve con él en el pasado.

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Estudiantes en una protesta contra la mala conducta sexual por parte de profesores en la oficina del vicepresidente.

Incendiary: Entonces, ¿qué piensa acerca de cómo comenzaron estas protestas ocupando oficinas, y hicieron que una persona de la administración saliera y dijera: “Estoy escuchando,” cómo esta acción cambia las cosas? ¿Y qué crees que los estudiantes pueden aprender de esta acción?

Activista 1Los estudiantes han participado en sentadas, tuvieron una tercera sentada un a antes de que hiciéramos la interrupción en el aula de Sarkar. Los estudiantes en su mayor parte simplemente le han pedido a UT que sea más transparente con la comunidad de UT y también, que se consideraría más progresivo, que los despida.

Sabes que debieron haber sido despedidos hace mucho tiempo, ni siquiera deberían tener un trabajo para empezar porque son un peligro para los estudiantes. Pero sabes que muchos estudiantes piensan que tratar de trabajar dentro del sistema, tratar de hablar con la administración de UT, tener las sentadas hará que el mensaje se transmita y eventualmente entenderán cuáles son sus demandas. La realidad de la situación es que UT, ellos saben obviamente sobre la mala conducta sexual de Sarkar, incluso lo despidieron en 2017 y luego lo trajeron de regreso, por lo que claramente saben sobre su historia, saben sobre su mala conducta sexual y aún lo tienen enseñando, y todavía lo tienen enseñando estos cursos en UT.

Entonces, es muy claro para mí que no les importa la seguridad de los estudiantes, lo que más les importa es el dinero que estos profesores traen para la universidad, y es esencialmente un negocio. Entonces, teniendo esta interrupción en su clase, creo que fue algo muy importante porque ahora lo estamos confrontando, ahora estamos confrontando a Sarkar y lo estamos poniendo nervioso.

Porque de antemano, teniendo una sentada, muchos de los organizadores, muchos de los estudiantes van a la sentada y simplemente se sientan. Pero lo que hemos visto hasta ahora, porque hemos estado tratando de hablar con estos organizadores y solo hablar con los estudiantes sobre ser más militantes, lo que eso significa esencialmente es ponerse de pie y hacer más ruido y golpear las ventanas y las puertas y tratar de no tener conversaciones con el Decano de Estudiantes, a quien recuerdo en la segunda sentada, salió y estaba tratando de decirnos que debemos dejar de golpear las puertas o le llamará a la policía. Y pensamos, si no vas hacer nada por nosotros con respecto a la seguridad de los estudiantes, entonces puedes irte, no vamos a tener esta conversación.

Esencialmente, los estudiantes tienen que alejarse de las sentadas, entiendo que los estudiantes están enojados, están molestos, quieren hacer algo, pero en este momento en este momento creo que es realmente importante que los estudiantes se organicen juntos y sean militantes. Eso es realmente importante como con Sarkar, por ejemplo, creo que lo que hicimos la semana pasada fue realmente importante porque está cambiando el tono de las cosas ahora, no es solo pedirle a UT que nos dé transparencia o que los despida, sabemos que probablemente eso no va a suceder, y sabemos que UT alberga este tipo de depredadores sexuales y continuarán haciéndolo en el futuro.

Entonces, lo que podemos hacer ahora es enfrentarnos a nuestros enemigos, enfrentar a estos profesores que tienen antecedentes de conducta sexual inapropiada y asegurarnos de que estén nerviosos de ir a trabajar, de ir a cualquier parte realmente.

Activista 2: Creo que muestra que las cosas fueron un poco más intensas, hubo tres sentadas antes de la acción y seguimos recibiendo estas respuestas de UT que eran cada vez más irritantes. Especialmente recibiendo correos electrónicos, escuchando cosas que comienzan con “te estamos escuchando,” pero esencialmente proporcionándonos soluciones que no son realmente soluciones, que muestran claramente que no están escuchando cuando preguntamos claramente para que los abusadores sean despedidos y estamos siendo muy explícitos acerca de esa demanda y obteniendo respuestas tales como,“bueno, vamos a contratar a una agencia externa para que nos investigue y nos de comentarios sobre cómo manejar los problemas de conducta sexual inapropiada mejor en el futuro, reuniremos un grupo de trabajo.”

Sabeeste tipo de medidas adicionales son muy costosas, se ha señalado que va a costar entre $100,000 y $200,000, básicamente será una agencia muy costosa con la que trabajarán y luego también el trabajo de los estudiantes de posgrado profesores, estudiantes que trabajarán en ese grupo de trabajo cuando hemos muy claro pedido que los abusadores sean despedidos.

Entonces, este tipo de respuestas no solo arrojan más dinero al problema, sino que muestran cada vez más que UT está eligiendo proteger y acomodar a los abusadores sobre la seguridad de los estudiantes, los estudiantes que UT existe para servir. Estos profesores están haciendo que la universidad gane mucho dinero, pero la universidad también está tomando una gran cantidad de dinero por la colegiatura de estudiantes, y ustedes sabeque los estudiantes proporcionan mucha investigación para la universidad y, en última instancia, nosotros mismos no recibimos mucho pago por nuestro trabajo, y estamos endeudados por lo que se siente como un negocio o una empresa. Entonces, el tipo de declaraciones de relaciones públicas que hemos estado recibiendo ha sido muy molesto y creo que eso es lo que realmente me llevó a querer involucrarme en algo un poco más militante.

Soy un estudiante de sociología y he estudiado movimientos sociales y, aunque hay diferentes … a veces las personas se oponen a las cosas o protestan que adopta una postura más militante, se ha demostrado que eso es lo que funciona, eso es lo que ha obtenido resultados. Y creo que después de lo que sucedió, estoy viendo cuánta presión está ejerciendo sobre la universidad, y esa es una presión que creo, si seguimos aplicando y volviendo a aplicar, obtendremos los resultados que queremos. Esa es la única forma en que podemos despedir a estos abusadores si la universidad no cree que la seguridad de los estudiantes sea suficiente para que lo hagan por su propia elección, si tenemos que forzar su mano, entonces no siento ningún tipo de conflicto moral sobre estar involucrado en este tipo de eventos perturbadores.

Incendiary: ¿Qué mensaje le darías a los estudiantes, especialmente a las mujeres, y qué otro mensaje le darías a las personas en posiciones de poder, especialmente a los hombres de la academia, sobre el futuro de esta campaña que estás organizando?

Activista 1: Entonces, para las mujeres estudiantes en UT, y en general también, tenemos todo el derecho de rebelarnos, tenemos todo el derecho de enfrentar a nuestros enemigos, depredadores, abusadores. Sé que es un poco difícil porque creces estando condicionado de cierta manera para no ser demasiado agresivo y no ser polémico y eso es algo que debes desaprender y desafiar dentro de ti mismo y ayudar a otros que se están organizando contigo para desafiar esos pensamientos y comportamientosPara decir, “No, tenemos todo el derecho de estar enojados, y tenemos todo el derecho de hablar y organizarnos y confrontar a nuestros enemigos, y esto es lo correcto para seguir adelante.”

Sé que es algo que muchos estudiantes tendrán algunos desafíos, porque he hablado con ellos y tratan de decir “no, no tenemos que ser polémicos, tenemos que ser pacíficos,” pero estamos hablando de depredadores sexuales, abusadores sexuales que no se preocupan por nosotros. Nos ven como objetos, nos maltratan y creo que tenemos todo el derecho de luchar contra este tipo de personas, tenemos todo el derecho de hacerlo. Y para profesores como Sarkar, como [Coleman] Hutchison, y hay más de lo que hemos aprendido recientemente, necesitan saber que los confrontaremos, y que seremos incesantes, y vamos ser militante hacia ellos y hacia UT también, como una institución que los protege y los alberga, y que no los ha responsabilizado. Pero los haremos responsables de sus acciones, y deberían tener mucho miedo.

Activista 2: Tengo una respuesta similar, creo que cuando me dirijo a las mujeres, creo que es importante reconocer que todas y cada una de las mujeres que han tenido alguna experiencia en la academia tienen su propia historia o han sido impactadas por las historias de otras mujeres en diferentes niveles de maltrato e injusticia que se producen.

Y creo que como mujeres en el contexto de este tema que estamos discutiendo, somos un conglomerado de nuestras historias, y cada historia es importante y poderosa y se suma al movimiento y a las mujeres que se ponen de pie y reconocen la solidaridad que es posible y cuanto más catalicemos en estas historias que contamos, más accesible será nuestro movimiento para otras mujeres y para las personas que se preocupan por la justicia y para cualquiera que realmente se preocupe por ver justicia sobre este tema. Así que solo espero generar más impulso, para que haya más participación, y para cualquier mujer que esté viendo esto o termine escuchando esto, mi mensaje sería que hay espacio para ti, que definitivamente hay un papel para tien este movimiento.

Creo que con respecto a los profesores o para cualquier hombre abusador, es un mensaje muy simple, es decir, se terminó tu tiempo, y puedes darte cuenta por ti mismo mirando alrededor y viendo lo que está sucediendo y viendo lo que la historia ha estado conduciendo y viendo en el momento en que estamos ahora, y puedes retirarte. Si eres un hombre que solo se preocupa por su carrera, eso podría ser lo mejor para ti estratégicamente, esta en tu propio interés que te vayas antes de que tengamos que comenzar a llamarte e interrumpir tu clase, antes de llegar al punto donde cuando la gente busque tu nombre tus artículos ya no aparezcan, serán noticias sobre las manifestaciones en tu contra por las cosas que has hecho mal.

Entonces creo que a medida que este movimiento genera impulso, ya que hay s participación, a medida que reciba s atención de los medios, solo quiero estresar les a los hombres, esto es más evidencia de que su tiempo se acabó y que deberían comenzar a actuar de tal manera que usted lo reconocen.