Houston: Planes Para Gentrificar el Este de Houston Enfrentan Oposición Temprana

Foto: Representación artística del proyecto “East River” de Houston de uso-mixto. Es parte de los planes de la organización sin fines de lucro, Buffalo Bayou Partnership, para gentrificar el distrito quinto (Fifth Ward) y el East End.

Este articulo es una traducción.

Por Jennifer Kelly

Durante el último mes, Buffalo Bayou Partnership (BBP), una organización sin fines de lucro (ONG) compuesta por desarrolladores urbanos, corredores de propiedades, y funcionarios de la ciudad, a revelado su plan para gentrificar el este de Houston, particularmente el Quinto Distrito (Fifth Ward) y el East End. Desde el momento en que sus planes se hicieron públicos, BBP ha enfrentado una resistencia continua y creciente de activistas y residentes, incluida la interrupción de un panel de BBP, la aparición de grafiti contra la gentrificación y la agitación política en los vecindarios locales.

Estos históricos barrios negros y chicanos, que durante mucho tiempo han sido definidos en parte por la industria a lo largo del pantano, han estado amenazados por una reurbanización creciente durante la última década. BBP planea convertir los sitios industriales de la zona en grandes parques y jardines y construir nuevos desarrollos de lujo para atraer a los residentes más ricos y aumentar el valor de las propiedades.

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Representación artística del concepto “Parque de Aventuras” como parte de los planes de desarrollo de BBP

El 28 de octubre, unos días después de anunciar los planes, BBP organizó una “panel de discussion” en el centro de Houston, donde los representantes tenían la intención de responder preguntas sobre sus planes de desarrollo.

Mientras que el pequeño grupo de inversores, líderes sin fines de lucro y desarrolladores disfrutaban de su vino de cortesía, un pequeño grupo de activistas interrumpió su panel. Los activistas cantaron en contra de la gentrificación antes de pararse frente al panel con una pancarta y dar un discurso donde dejaron en claro que la clase trabajadora iba a luchar contra sus planes de gentrificación. “Su plan fracasará”, dijo un activista, “porque las masas lo lucharán en cada paso del camino, nosotros lo combatiremos en cada paso del camino.”

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Los activistas interrumpen la discusión del panel de BBP, la pancarta dice “¡Defiende East Houston! ¡Combate y resiste la gentrificación!”

Los activistas pudieron hablar y cantar por casi 10 minutos sin oposición antes de que los panelistas comenzaran a tratar de retirarlos físicamente. Un miembro de BBP se regodeó: “¿Sabes que nos pagan mucho dinero por estar aquí?”, Mientras que otros se burlaron de los activistas de que serían arrestados y enviados a la cárcel.

Un asistente anciano intentó agredir físicamente al activista dando un discurso, pero el activista lo evadió. Los activistas se quedaron casi 15 minutos antes de que llegara la policía y los escoltó afuera, y siguieron cantando mientras se iban.

Los activistas siguieron cantando fuera del edificio hasta que terminó el panel y la policía se vio obligada a escoltar a muchos asistentes, quienes temían una pequeña muestra de la ira de la gente, a sus automóviles.

Esta no fue la primera expresión de oposición al plan. Dos días antes, antes de que BBP mostrara públicamente los planes en una celebración el 26 de octubre, aparecieron graffitis opuestos al plan fuera del edificio ex-industrial utilizado para organizar el evento.

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Grafiti dice “¡Defiende East End! ¡Lucha contra la gentrificación!”

En el evento del 26 de octubre, los miembros de BBP y asociados de otras compañías, junto con políticos como el alcalde Turner y el juez Hidalgo, ambos listados como miembros honorarios de BBP, dieron discursos a una multitud de posibles gentrificadores. Mientras el alcalde Turner le dijo a la multitud que el plan contaba con el respaldo de la ciudad, Hidalgo les aseguró que, antes de la construcción del parque, aumentarían la vigilancia policial en el área. Este preludio común a los proyectos de reurbanización a gran escala tiene el efecto de brutalizar a la clase trabajadora y los residentes de las naciones oprimidas antes de desplazarlos.

BBP admite en sus reuniones y documentos públicos que actualmente no hay un cronograma para el plan de desarrollo, más allá de tratar de comenzar una parte del plan en el próximo año. Los representantes han revelado que los planes actualmente carecen de fondos y que la mayoría de los fondos provendrán de fuentes privadas, principalmente desarrolladores.

En declaraciones a la prensa, en el panel y en la celebración, los portavoces de BBP han tratado de engañar a las masas con charlas sobre “equidad” y aplacar las preocupaciones sobre el desplazamiento. Estos reclamos cubren activamente las conexiones entre BBP, la ciudad y los intereses de los desarrolladores.

Entre los miembros de la junta de BBP se encuentra Jonathan Brinsden, presidente de la compañía de desarrollo Midway y ex vicepresidente de la junta de BBP. Midway está detrás del próximo desarrollo “East River” de 150 acres que se construirá en etapas durante los próximos 20 años en el pantano entre East End y Fifth Ward, un desarrollo masivo de uso mixto que incluiría viviendas de lujo, oficinas corporativas y tiendas de alta gama y espacios de restaurantes. Los desarrolladores ya están construyendo nuevos desarrollos de lujo en East End en previsión de la finalización de East River.

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Jonathan Brinsden de Midway, miembro de la Junta de BBP

BBP ha mentido repetidamente a los residentes y activistas sobre su afiliación con Midway y Brinsden, afirmando que nunca ha sido miembro de su junta y que no tienen conexión con él. Sin embargo, el propio sitio web de BBP cita a Brisden como el que aseguró al Houston Chronicle que BBP no quiere llamar a sus planes “gentrificación”, enmarcándolo en cambio como un esfuerzo por conectar los dos vecindarios, y también notando la emoción de Midway por el proyecto.

BBP tenía programada una gala de recaudación de fondos el 8 de noviembre, con precios de mesa de decenas de miles de dólares, con el propósito explícito de recaudar dinero para su “Plan Maestro del Este de Buffalo Bayou,” pero en el último minuto canceló el evento debido a inclemencias del tiempo.

Mientras tanto, los activistas han ido de puerta a puerta, a través de parques y en transporte público en el área para organizar a los residentes en contra los planes y la gentrificación que seguirá.

Los residentes y los propietarios de pequeñas empresas locales se mostraron entusiasmados por organizarse en contra de los planes de BBP. Un mecánico local, Leo, que ha estado viviendo en el área por 40 años, le dijo a Incendiary que estaba emocionado de ver a las personas luchando contra la gentrificación. Dijo que sabía que su familia no podría quedarse si estos planes seguían adelante. En un parque de patinaje local, muchos jóvenes dijeron a los activistas que estaban entusiasmados de unirse a la lucha y se indignaron de que su parque ni siquiera pudiera obtener luces para poder usarlo después del anochecer mientras los desarrolladores planeaban construir jardines botánicos lujos y parques de escalada al aire libre.

Los activistas y residentes que ya comenzaron a luchar contra los planes de BBP se unen a un creciente movimiento contra la gentrificación en todo el país que no pide reformas al desplazamiento, sino que combate los sistemas fundamentales de capital detrás de la gentrificación que reorganizan las ciudades en beneficio de la pequeña burguesía y la gran burguesía. Cuanto más la gente emprenda esta lucha en términos revolucionarios, más aguda será la contradicción entre los explotadores y los explotados.