AUSTIN: El Domain On Riverside Amenaza las Opciones de Vivienda de Bajo Costo para los Refugiados Africanos

Foto: Un refugiado de Camerún que vive en los apartamentos Quad en la zona de East Riverside de Austin.

Este artículo es una traducción.

Una traducción al francés de este artículo ya está disponible.

Por Serena Ayers

Nota del editor: La primera versión de este artículo fue irresponsable en su falta de investigación sobre el movimiento separatista armado en Camerún y debería haber sido más precisa sobre las condiciones y la política de la lucha entre los cameruneses anglófonos y el gobierno dominado por los francófonos, que está respaldado por el imperialismo estadounidense. Hemos elaborado sobre esto para poder servir mejor a nuestros lectores.

En menos de dos semanas, el ayuntamiento de Austin tomará su decisión final sobre la propuesta “Domain on Riverside”, un proyecto de lujo de uso mixto que amenaza eldesplazamiento de miles de personas que actualmente viven en la zona de East Riverside. Presidium Group, los promotores principales inmobiliarios del proyecto, han repetido constantemente que los residentes de los complejos de apartamentos existentes son “en su mayoría estudiantes”. Los políticos de la ciudad y los medios de comunicación burgueses han corrido sin críticas con esto, propagando la idea de que la pérdida de la vivienda estudiantil es intrascendente.

Aunque los promotores quieren menospreciar a los estudiantes, hay una población importante que ha sido oscurecida por ellos, los medios de comunicación de la clase dominante y los políticos: los complejos en los que se encuentran los edificios son el hogar de cientos de refugiados, en su mayoría africanos, que, sin los apartamentos, tendrían pocas o ninguna otra opción de vivienda de bajo alquiler en la ciudad.

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Los modestos apartamentos Quad son una opción de vivienda vital para los refugiados africanos que huyen de la represión.

Estos refugiados, que han huido de la devastación económica del imperialismo yanqui y del capitalismo burocrático en sus países de origen, ahora enfrentan avisos de desalojo emitidos por los mismos mecanismos brutales del capital financiero internacionalque los empujaron aquí en primer lugar.

Una miembra de la comunidad que ayuda a encontrar vivienda para refugiados y solicitantes de asilo dijo a Incendiary que la cantidad de viviendas ya existentes y disponibles para los refugiados en Austin es “un desastre” y que “los Quads”, una serie de tres complejos que se enfrentan a la reurbanización, son un recurso “absolutamente vital” para las personas a las que ella está tratando de ayudar. Destacó que la importancia de los Quads va más allá de su baja renta; el aspecto crítico es su baja barrera de entrada, algo que se perdería con las unidades asequibles de ingresos restringidos propuestas por el Presidium.

Los promotoresdel Domain On Riverside han afirmado que abordan los problemas de asequibilidad con una cantidad simbólica de 250 unidades restringidas al 60% del Ingreso Familiar Medio (MFI) del área de Austin, que es de aproximadamente $57,000 para una familia de cuatro personas, una cifra bien fuera del alcance de la clase trabajadora y de los habitantes pobres de Austin. Cuando se tienen en cuenta las restricciones de las MFI, hay más casillas que marcar y más aros que saltar cuando se solicita una vivienda, y a muchos refugiados se les prohibiría el acceso debido a la falta de los documentos de identificación requeridos, o al hecho de que muchos de ellos reciben su pago en efectivo, lo cual es descalificante para una vivienda con ingresos restringidos. Todos los aspectos técnicos de la solicitud aparte, las unidades “asequibles” en el Domain On Riverside serían demasiado caras para los inquilinos cuyos ingresos medios son de aproximadamente 15,000 dólares al año.

Mientras que la mayoría de los inmigrantes que actualmente llegan a Austin son de América Central, la mayoría de los inmigrantes alojados en los Quads son de África subsahariana, particularmente de Camerún, la República Democrática del Congo y Angola. Muchos de los migrantes que vienen de Centroamérica ya tienen conexiones en Austin, como un miembro de la familia que les puede ayudar a conseguir una vivienda, pero los migrantes que vienen de más lejos en el extranjero, y con poblaciones locales más pequeñas, no tienen tales conexiones. Esta realidad hace que los apartamentos baratos que se ofrecen en los Quads, sean una opción mucho más accesible para ellos.

La ayudantede los refugiados estimó que solamente dentro de los tres meses anteriores, cerca de 100 refugiados han encontrado vivienda en los Quads. Igual que la mayoría de los inquilinos de los complejos, dijo que los refugiados que viven allí se sienten frustrados por las malas condiciones de los apartamentos, pero saben que no tienen adónde ir. Si bien inicialmente pueden reportar problemas a la gerencia, temen que presionar demasiado los temas podría resultar en represalias.

Incendiary se sentó con Thomas (nombre ficticio), un solicitante de asilo de Camerún y un inquilino del Quad, quien habló sobre por qué dejó su país de origen. Thomas es un educador, líder y humanitario que huyó de la violencia política y la opresión de los cameruneses ingleses por los cameruneses franceses. Rastreó la raíz del conflicto del país hasta el final de la Primera Guerra Mundial, cuando Francia y Gran Bretaña se dividieron las posesiones coloniales de la derrotada Alemania.

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Los anglófonos cameruneses se movilizaron contra el gobierno dominado por los francófonos en 2016 tras décadas de opresión nacional.

Desde que el Camerún angloparlante (también llamado Ambazonia) se integró en el Camerún de habla francesa, los francófonos han perseguido a los anglófonos de forma económica, política y mediante los sistemas escolar y judicial. En 2016, Thomas, un profesor, organizó una huelga de educadores y abogados en la universidad en la que enseñaba en protesta por la marginación de los estudiantes de habla inglesa. Los militares cameruneses entrenados por Estados Unidos reprimieron la protesta, Thomas fue encarcelado durante una semana y su hermano pasó seis meses en un campamento militar.

Con esta represión de la minoría étnica de los anglófonos, el gobierno camerunés dominado por los francófonos trabaja como agente del imperialismo estadounidense para dividir a la población camerunesa, haciendo las cosas más manejables para los intereses estadounidenses en la región.

La resistencia anglófona ha sido dirigida principalmente por su burguesía y pequeña burguesía, como los abogados, que desencadenaron el movimiento civil. Desde el inicio de las protestas en 2016, el ejército camerunés ha matado a miles de anglófonos y arrasado cientos de aldeas, obligando a cientos de miles a huir a Nigeria o a vivir en la selva camerunesa. En respuesta a la violenta represión, la lucha armada, dirigida por grupos separatistas dispares con diferentes políticas, ha sido asumida por un número, cada vez mayor, de fuerzas.

Aunque no están unificados políticamente, los separatistas de todo el país se han enfrentado a las fuerzas del gobierno camerunés en represalia por la destrucción perpetrada contra los anglófonos. Algunos informes dicen que los agricultores han atacado a las fuerzas militares cameruneses con nada más que armas básicas y sus herramientas.

Thomas lloró cuando describió el asesinato de su padre a manos de los militares cameruneses. A pesar del trauma que ha experimentado, Thomas no se arrepiente de la protesta que ayudó a dirigir. En cuanto a la respuesta brutal del gobierno a la huelga, dijo: “Es un derecho fundamental de todo ser humano protestar a su gobierno.”

Thomas sigue protestando contra el gobierno camerunés hoy. “No escapé de mi país,” dijo. “Dejé mi país con una visa. No voy a callar sobre el tipo de tratamiento por el que estamos pasando.”

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Thomas habla con activistas que luchan contra el Domain On Riverside

Otro refugiado político camerunés que vive en los Quads se vio obligado a huir después de repartir panfletos sobre el presidente Paul Biya, el líder comprador del país respaldado por Estados Unidos. A pesar de toda la opresión a la que se enfrentó en su país de origen, incluso él se ha sorprendido por la falta de protección para los inquilinos en los EE.UU. imperialistas, compartiendo cómo en Camerún, la policía le dirá a los terratenientes que se ocupen de los problemas en lugar de tratar a los inquilinos como lo hacen aquí.

En cuanto a la respuesta a una reciente infestación de chinches, el inquilino dijo: “Vienen, rocían y dicen que los chinches ya no están, pero todavía están. Así que vuelvo a llamar y pido hablar con el director, y no me dejan. Es triste, América es una nación de leyes. En mi país, si esto ocurriera, yo no pagaría el alquiler. El propietario llamaría a la policía y la policía le diría:’¡Arregle su problema! En Estados Unidos, si no pago el alquiler, el propietario llamaría a la policía y me harían pagar o me echarían. No es justo.” Cómo aprendió el inquilino, Estados Unidos no es una “nación de leyes” para los inquilinos o los trabajadores, sino una nación de leyes escritas por y para la clase dominante, la burguesía.

La mayoría de los refugiados alojados en los Quads se quedan un año o dos antes de seguir adelante. Independientemente del tiempo que se queden, tener los apartamentos como una opción no es menos crítico para los refugiados que tratan de estabilizar sus vidas, y muchos descubren que prefieren quedarse en el área. Hay un creciente centro de inmigrantes eritreos en East Riverside, muchos de los cuales se ganan la vida como taxistas, y la proximidad de los Quads al centro de Austin y al Aeropuerto Internacional Austin Bergstrom es beneficiosa. East Riverside también se encuentra en un gran número de rutas de transporte público, un servicio importante para los trabajadores que no tienen automóvil. Si los Quads fueran demolidos, muchos de estos inmigrantes perderían el acceso a sus trabajos así como a sus casas.

Si se construye según lo propuesto, él Domain On Riverside demolerá alrededor de 1,400 unidades de apartamentos que albergan a 4,000 personas a precios muy inferiores a los de la mayor parte del centro de la ciudad. Las propias cifras de los desarrolladores citan que el 60% de los complejos son estudiantes, y las investigaciones del periódico estudiantil The Daily Texan de la Universidad de Texas en Austin han demostrado que la mayoría de los estudiantes que viven en el área de Riverside son de origen de naciones oprimidas, como los chicanos, los estudiantes negros y los hijos de inmigrantes latinoamericanos.

El otro 40% de los residentes de los apartamentos consisten en los recién graduados, trabajadores de servicios y de salarios bajos, trabajadores inmigrantes, madres solteras y, a veces, familias enteras que ocupan los apartamentos que normalmente se alquilan por habitación. Ninguno de los residentes de los complejos puede simplemente recoger y encontrar fácilmente viviendas a precios similares en una ciudad como Austin, pero esto es aún más cierto para los refugiados que actualmente llaman al Quad su hogar.

Siglos de colonialismo en África, que se transformó en imperialismo, ha dividido el continente, lo ha despojado en partes, ha instalado líderes despóticos y ha paralizado a las naciones africanas endeudadas con el Banco Mundial, obligando a millones a huir. La gentrificación refleja estos procesos y evidencia sus consecuencias. Las empresas tecnológicas yanquis utilizan mano de obra infantil en la República Democrática del Congo para extraer los minerales necesarios para los teléfonos inteligentes y el hardware tecnológico, y ahora los mismos departamentos donde llegaron los refugiados congoleños están siendo gentrificados para ofrecer servicios a los ingenieros de software altamente remunerados de empresas tecnológicas como Oracle.

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El jefe de policía de Austin, Brian Manley, anuncia el “Proyecto Riverside Togetherness” junto a organizaciones sin fines de lucro y políticos como Pío Renteria

En toda explotación imperialista, se requiere fuerza brutal para lograr sus objetivos. Mientras que el ejército yanqui lleva a cabo los planes de los imperialistas en el extranjero, en nuestras ciudades es la policía la que desempeña el papel de la fuerza de ocupación. En Riverside, para apoyar la ola de gentrificación, el gobierno federal ha financiado el “Riverside Togetherness Project”, una forma distópica de describir el poner más oficiales de policía en las calles y aumentar la aplicación de la ley en contra de la clase obrera y las naciones oprimidas en el barrio. Los residentes han sido testigos del aumento de paradas de tráfico y citaciones en el área, que para los inmigrantes pueden conducir a la detención dependiendo del capricho del policía que los detiene.

La represión estatal y política también ha caído sobre la resistencia a Domain on Riverside, que se ha caracterizado por un mayor nivel de militancia que cualquier otra lucha contra el desplazamiento en Austin hasta la fecha. Veinte arrestos han tenido lugar en reuniones de la ciudad para el proyecto, con la policía de Austin, al igual que los policías de Camerún, arrestando y arrojando a la gente a la cárcel por nada más que hablar o sostener carteles. En las calles de Riverside, los organizadores han recibido advertencias de intrusión y arrestos por estar simplemente en el complejo, y los policías atacaron a manifestantes en un piquete de un distrito artístico cuando un propietario rico atacó a los manifestantes pero dijo que él era la víctima. Esta represión ha sido ordenada por el Ayuntamiento y el Alcalde, que han buscado silenciar la resistencia al proyecto.

Estos mismos políticos utilizan oportunamente las dificultades de los refugiados y emigrantes para parecer progresistas. El alcalde Steve Adler y Sabino “Pio” Rentería, miembro del Consejo del Distrito 3, en particular, han hecho una gran demostración de estar en contra de las políticas de separación familiar del presidente Trump, sin embargo, impulsan la destrucción de algunas de las últimas viviendas de bajo alquiler disponibles en el centro de Austin que sirven a los refugiados creados por la fuerza reaccionaria del imperialismo yanqui en todo el mundo.

Hasta este punto, los capitalistas de Austin y sus lacayos políticos han sido, a propósito o no, felizmente inconscientes de la población de refugiados en Quad. Es probable que los capitalistas y los políticos oportunistas traten de retorcer la conciencia de los refugiados en los complejos como una oportunidad para otra concesión simbólica. Puedan ofrecer propuestas de vivienda para refugiados o donaciones a organizaciones sin fines de lucro que trabajan con refugiados, pero cualquier caridad, vivienda asequible o planes de reubicación son meros cambios en comparación con las ganancias que obtendrán del Domain On Riverside a largo plazo. Las propuestas políticas de los capitalistas de la clase dominante y sus colaboradores, como todo lo que hacen, no son más que sobornos ofensivos para tratar de someter la creciente resistencia a su explotación.

La clase obrera y las naciones oprimidas entienden que el desarrollo de lujo para enriquecer aún más a la clase dominante no les servirá. Cuando se le preguntó sobre sus ideas sobre el Domain On Riverside y la posible destrucción de sus apartamentos, Thomas, uno de los refugiados de Camerún fue claro al respecto, diciendo que el proyecto “beneficiará económicamente a unas cuantas personas, pero para las personas como nosotros [los refugiados] que fueron asignados a venir aquí, no hicimos un plan B para mudarnos.”

“Satisfará a unos pocos individuos, pero sólo causará un problema mayor.”