Los Ángeles: Investigación del FBI Expone la Mano del Imperailismo Chino en la Corrupción del Consejo de la Ciudad

Este artículo es una traducción.

Por Ulrike Salazar

Una investigación federal sobre el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles ha revelado la colusión entre desarrolladores chinos y funcionarios públicos y ha corroborado aún más el papel fundamental que desempeñan las organizaciones sin fines de lucro en la gentrificación.

La investigación en curso va mucho más allá del concejal de la ciudad del Distrito 14, José Huizar, cuya casa fue allanada por agentes federales el 7 de noviembre de 2018. Otros miembros del consejo de la ciudad, sus asistentes y sus familias están siendo investigados por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) por corrupción política en promotores inmobiliarios respaldados por grandes ciudades, según una orden federal que se hizo pública en enero de 2019.

La orden enumera los crímenes cometidos por funcionarios del gobierno local como soborno, sobornos, conspiración, lavado de dinero, extorsión, conducta no ética y mentiras sobre conflictos de intereses. La orden también nombra a varios promotores inmobiliarios chinos imperialistas.

Huizar, cuyas oficinas en Boyle Heights y el centro de Los Ángeles también fueron allanadas, fue el primer miembro del consejo de la ciudad en ser blanco del FBI, pero su corrupción ha sido obvia por algún tiempo. Se ha enfrentado a acusaciones de discriminación y represalias, y ha sido objeto de al menos dos demandas presentadas por ex empleados por acoso sexual (dos veces, una en 2013 y nuevamente en 2018).

Durante su mandato, el distrito de Huizar ha visto un desarrollo urbano desenfrenado y proyectos multimillonarios para la gentrificación.

La investigación del FBI ha revelado que Huizar podría haber estado recibiendo pagos a cambio de impulsar proyectos de desarrollo particulares y utilizar a su personal financiado por la ciudad para recaudar fondos para su esposa y su trabajo en la escuela secundaria Católica Salesiana, su alma mater.

Además de supervisar un distrito estratégico en Los Ángeles, el ascenso de Huizar a la cabeza del poderoso Comité de Planificación y Administración del Uso de la Tierra del consejo de la ciudad le dio aún más poder y control sobre el desarrollo de la tierra en toda la ciudad.

Las masas de Los Ángeles no están ciegas ante la corrupción en el Ayuntamiento, pero la evidencia que se derrama en el caso de Huizar es asombrosa incluso para los cínicos.

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Jose Huizar, Amigo del Imperialismo Chino

Huizar ha sido miembro del consejo de la ciudad desde 2005, a través de cuatro ciclos electorales, y está previsto que termine su último mandato en 2020. A lo largo de los años, ha acumulado poder político al desempeñar un papel clave en el apoyo a desarrollos importantes, especialmente con inversores extranjeros.

Greenland USA, un desarrollador inmobiliario multi-milmillonario imperialista chino, fue nombrado en la orden federal emitida en enero. La empresa matriz de Greenland USA es Greenland Holdings Group, uno de los desarrolladores inmobiliarios más ricos del mundo. Recientemente, se clasificaron como número uno en la Lista de Campeones del Crecimiento Global Forbes 2018, ganando $44.8 mil millones en ventas y $1.5 mil millones en ganancias el año pasado.

El proyecto más grande de Greenland USA en Los Ángeles es el Proyecto Metrópolis, el megaproyecto que se convertirá en “uno de los mayores desarrollos inmobiliarios en la historia del centro de Los Ángeles”, según Forbes. Metrópolis será una mezcla de apartamentos de lujo, un hotel de lujo y un centro comercial de alta gama.

El consejo de la ciudad, a instancias de Huizar, aprobó la financiación de la ciudad de 18.7 millones de dólares a Greenland USA para el Hotel Indigo en 2014. Unos años más tarde, Greenland USA ahora está vendiendo el hotel debido a la presión del estado imperialista chino, según las noticias.

Greenland USA no es el único i gentrificador imperialista chino en Los Ángeles. Shenzhen New World Group / Shenzhen New World Investment, INC es otro grupo grande que ha estado comprando hoteles y edificios de apartamentos de lujo en el centro de Los Ángeles con el pleno respaldo del Consejo de la cCudad y Huizar lo ha recomendado en particular.

Quizás más que cualquier otro político local, Huizar está guiando a los imperialistas chinos privados a Los Ángeles por la mano, dividiendo partes de la tierra como un comprador semifeudal y semicolonial.

La Crisis Imperialista China Conduce a la Gentrificación de los Estados Unidos

Como parte de la “Iniciativa de la Franja y la Carretera” multimillonaria de China, una campaña de infraestructura imperialista para naciones oprimidas en Europa, Asia, América del Sur y África, los capitalistas estatales chinos han tomado medidas enérgicas contra las inversiones privadas que no se alinean con las iniciativas respaldadas por estado de dominar las naciones oprimidas.

Los capitalistas estatales chinos, bajo la directiva del presidente Xi Jinping, han presionado a los capitalistas privados como desarrolladores inmobiliarios grandes con regulaciones más estrictas sobre la inversión extranjera, como restringir la inversión en bienes raíces, hoteles y entretenimiento.

La razón del partido revisionista-imperialista “comunista” de China para la represión es principalmente doble: estabilizar el capital financiero y reforzar la expansión imperialista.

Los capitalistas privados chinos han invertido miles de millones de dólares en el extranjero, pero con poco o ningún retorno de capital a China.

Además, como cualquier nación imperialista, China ha enfrentado su propia crisis interna de capital financiero. Similar a la economía de los Estados Unidos, la economía china es un barril de pólvora que espera explotar debido a la inestabilidad del capital financiero que une a todas las industrias principales.

Por cada gran inversión que no produce suficientes ganancias para pagar una deuda inicial, toda la economía china corre el riesgo de desestabilizarse. Los capitalistas estatales chinos están en pánico cuando los multimillonarios chinos le dan la espalda a la economía tambaleante.

La lealtad nacional de los capitalistas privados es secundaria a su búsqueda de ganancias. Irán a cualquier mercado en la tierra si promete un alto rendimiento, incluidos los mercados estadounidenses.

Un Huerto Podrido

Incluso después de que todos los hechos de esta investigación de corrupción se exponen a plena luz del día, los defensores del capitalismo lucharán arduamente para defender el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles a toda costa.

Estos falsos críticos alegarán que Huizar y los demás que están siendo investigados son excepcionalmente corruptos. Utilizarán esta línea de manera oportunista para impulsar una agenda partidista burguesa, culpando al Partido Demócrata de los crímenes de los miembros de su partido (todos los miembros del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles son demócratas). Presionarán por los llamados progresistas auténticos como alternativas, candidatos revisionistas del Partido Verde o Socialistas Democráticos de América que esperan como buitres a los asientos vacantes del consejo de la ciudad.

Pero la investigación federal no se trata como una o dos manzanas podridas. Si no fueran los capitalistas privados chinos que gentrificaban a Los Ángeles y desplazaban a la clase trabajadora, habrían sido otros desarrolladores capitalistas locales quienes tienen sus propios lazos con el Ayuntamiento.

Los Ángeles, como todo el país, está dominado por desarrolladores inmobiliarios millonarios y milmillonarios. La industria de la vivienda y la construcción es uno de los mayores contribuyentes al Producto Interno Bruto del país.

No es un problema de corrupción. Es un problema de explotación capitalista. Es un problema de la clase trabajadora no tener poder político y autodeterminación sobre la economía y su propia vida cotidiana.

En el núcleo del capitalismo está el robo de plusvalía de los trabajadores que producen toda la riqueza. No existe un candidato progresista que pueda conciliar esta contradicción. Es irreconciliable.

El lema del grupo local contra la gentrificación Defiende Boyle Heights es “combatir la gentrificación a través de la revolución.” Las reformas no pueden detener el desplazamiento de la clase trabajadora en los barrios oprimidos. Es una cuestión política y no simplemente económica.

Los revolucionarios deben convencer a las masas de que la investigación federal no está eliminando la corrupción del gobierno de la ciudad con esta investigación. Huizar y el resto de los parásitos capitalistas en el cargo no son casos especiales. Son el producto estándar del capitalismo y el imperialismo.

Los revolucionarios también deben desenmascarar a los autodenominados defensores “progresistas” del capitalismo, los partidos revisionistas y las organizaciones sin fines de lucro. De hecho, una investigación que hizo Incendiarysobre las 13 personas nombradas en la orden federal ha revelado cómo el reformismo ha acelerado la gentrificación de los vecindarios de Los Ángeles.

Los Grandes Patrocinadores de la Gentrificación

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Joel Jacinto, Junta Directiva de Alianza para las Artes Tradicionales de California

Joel Jacinto forma parte de la junta directiva sin fines de lucro estatal, la Alianza para las Artes Tradicionales de California, que se enfoca en financiar programas de arte. También había sido nombrado por el alcalde Eric Garcetti para la Junta de Obras Públicas en 2015, pero presentó su renuncia al principio del año en medio de la investigación del FBI.

Si bien eso por sí solo no muestra una imagen de corrupción, es revelador que uno de sus principales socios es el archi-gentrificador California Endowment, una de las arterias vitales de apoyo financiero para el sistema sin fines de lucro en todo el estado de California.

A través de la iniciativa Building Healthy Communities, la dotación canaliza millones de dólares en organizaciones sin fines de lucro que apoyan grandes proyectos de reurbanización bajo el disfraz de “mejora comunitaria.”

En Boyle Heights en particular, California Endowment ha otorgado millones a organizaciones sin fines de lucro a favor de la gentrificación, como East Los Angeles Community Corporation y Self-Help Graphics & Art.

Además, Jacinto también ocupa una posición estratégica de liderazgo dentro de la Búsqueda para involucrar a los pilipinos americanos (SIPA), que tiene múltiples vínculos con el Ayuntamiento. La junta directiva de SIPA, Stephanie Uy, es diputada legislativa del Distrito 12 y Ysabel Jurado, que trabaja en la Oficina del Alcalde Eric Garcetti, también forma parte de la junta directiva de SIPA.

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Jefe de Gabinete Deron Williams al Presidente del Consejo Herb Wesson y al Distrito 10

Herb Wesson dirige el Consejo de la Ciudad y supervisa el distrito 10, que es un barrio de clase trabajadora históricamente negro en South Central. El desarrollo inmobiliario desenfrenado dirigido por la ciudad y los desarrolladores privados ha dejado paso a los proyectos de gentrificación grandes en partes del distrito, especialmente West Adams.

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Herb Wesson

Wesson, como el resto de los políticos proxenetas de la pobreza, impulsa la gentrificación como una estrategia de creación de empleo simulada. Apoya el desarrollo orientado a transitorios a lo largo de la creciente construcción de Metro y la extensión de línea que ha contribuido al desplazamiento de las comunidades de clase trabajadora.

Artistas como Alise Barret y Eva Chimento, que fueron expulsadas recientemente de Boyle Heights, se sienten atraídos por West Adams precisamente por los corruptos esfuerzos de Wesson. En un artículo sobre Culture Trip, Barret defiende audazmente la gentrificación y pide más.

“Todo lo que necesitamos ahora”, dijo Barrett, “son algunos bares y restaurantes transitables. Entonces este lugar será perfecto.”

La orden federal nombra al Jefe de Gabinete de Wesson, Deron Williams, pero aún no hay mucha información disponible sobre él. Sin duda, esto cambiará en el futuro cercano a medida que surjan más de la investigación del FBI.

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Vicealcalde de Desarrollo Económico Raymond Chan

Raymond Chan se retiró en 2017, pero no antes de estar en una posición clave de poder para el desarrollo y la gentrificación en Los Ángeles.

Chan fue objeto de cierta controversia cuando su hijo Jeremy era un interno del bufete de abogados Sheppard Mullin que representaba al desarrollador Millennium Hollywood.

Durante este tiempo, en 2013, Millennium Hollywood estaba construyendo dos rascacielos en Hollywood. Los opositores al desarrollo citaron preocupaciones sobre fallas de terremotos debajo del sitio de construcción, así como un conflicto de intereses entre Chan y el desarrollador. Pero después de una investigación rápida y sin dientes, no se presentaron cargadores y el proyecto fue aprobado.

Sheppard Mullin ha estado en la mira de la coalición Defiende Boyle Heights, según varias declaraciones, por su notorio apoyo a la gentrificación en Boyle Heights. El bufete de abogados ha representado a varios gentrificadores bajo la guía del abogado de uso de tierras, Alfred Fraijo, Jr., quien casualmente forma parte de la junta directiva de Self-Help Graphics & Art.

El Departamento de Construcción y Seguridad, incluso antes de Chan, ha estado en el radar del FBI por algún tiempo. En 2010, fueron investigados por corrupción política y soborno. Al menos cuatro empleados fueron acusados ​​y un empleado fue sentenciado a dos años y medio de prisión por aceptar sobornos de desarrolladores.

Un desarrollador gentrificador debe pasar por el Ayuntamiento para que su proyecto sea aprobado, pero también debe obtener los permisos de construcción necesarios para la construcción. Cada punto de contacto que un desarrollador capitalista privado tiene con el gobierno local es un sitio potencial de corrupción, que a menudo es el caso.

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Miembro del Consejo Curren D. Price, Jr. y la gentrificación del Distrito 9)

Price figura en la orden federal, pero no se ha hecho público mucho por qué está bajo investigación federal. Pero como miembro del poderoso Comité de Planificación y Gestión del Uso de la Tierra, es responsable del gran desplazamiento en el distrito 9.

Para el distrito 9, también en South Central, uno de los mayores proyectos de desarrollo fue el Proyecto Reef de $1.2 mil millones, impulsado y aprobado por Price.

Este mega negocio del hotel de lujo fue popularmente protestado por las masas de South Central. Pero a pesar de esto, pasó con un voto unánime de 12-0. Price lideró la carga con las promesas de más empleos para los trabajadores negros pobres de South Central.

Aunque el “Reef” es quizás el proyecto más grande, es solo uno de muchos. South Central se ha convertido en un foco para la inversión imperialista. Es imperialista porque no busca hacer crecer la clase trabajadora en estos barrios. Solo quiere aumentar su inversión en industrias de entretenimiento no productivas como la remodelación multimillonaria del Coliseo de Los Ángeles y la construcción del nuevo Estadio Banc de California.

Esto ha afectado enormemente a la clase trabajadora de South Central de Los Ángeles, tanto a la clase trabajadora negra como a las masas de inmigrantes indocumentados de América Latina. ICE ha colaborado con las fuerzas del orden público en Exposition Park, donde se encuentran el Coliseo y el Estadio. Los vendedores ambulantes inmigrantes han sido brutalizados, arrestados, multados y en algunos casos han sido detenidos en centros de detención de inmigrantes.

Organizaciones como las Unidades de Defensa Populares Revolucionarias han asumido la lucha contra el estado represivo. Incendiary ha seguido la historia y sus desarrollos revolucionarios.

La remodelación del vecindario de South Central ha intensificado la lucha de clases en el área en todos los sectores imaginables de la sociedad, especialmente la vivienda. Los inquilinos de la clase trabajadora han sido desalojados alrededor del parque debido al desarrollo de la gentrificación. La Universidad del Sur de California, como otro gran gentrificador, ha expulsado a los residentes de la clase trabajadora para construir viviendas estudiantiles para estudiantes en su mayoría pequeños burgueses y extranjeros. Un apodo local para USC es la Universidad de Niños Mimados debido a su reputación de tener estudiantes blancos ricos.

Price es uno de los guardianes más importantes para los desarrolladores capitalistas y la gentrificación de South Central. Las masas lo saben y los comunistas deben organizar su clamor en rebelión.

Otros nombrados en la orden: Yan Yan, George Chang y Mason Situ

 De ninguna manera la lista de nombres en la orden federal es concluyente. Se sabe menos sobre Yan Yan y George Chan, pero Mason Situ es el gerente general de otra gran empresa imperialista de desarrollo inmobiliario chino, el Grupo Shehzhen Hanzen.

El gran proyecto de desarrollo de Situ es el Hotel Luxe City Center de 700 millones de dólares en el centro de Los Ángeles. El hotel abrirá sus puertas más adelante este año.

Varios otros miembros del Consejo de la Ciudad, el personal de la ciudad y los desarrolladores privados se conectan nuevamente con Huizar, pero lo más importante es que la corrupción general de la política de la ciudad apunta a un problema fundamental: el capitalismo-imperialismo.

En el análisis final, la corrupción del gobierno local es secundaria a la naturaleza moribunda del imperialismo. Los crímenes de Huizar y sus cómplices son sintomáticos de un sistema económico inestable, explotador y opresivo.

Los capitalistas del Consejo y sus colaboradores chinos son culpables de llevar a cabo los intereses de su clase: explotar a la clase trabajadora y dominar a las naciones oprimidas. La tarea de los comunistas y las masas es llevar a cabo los intereses del proletariado y acabar con todas las clases de una vez por todas.