Austin: 12 Escuelas Enfrentan al Cierre Sobre la Gentrificación Que Reduce el Número de Inscripción.

Foto: El Consejo de AISD reunían el 9 de septiembre para repasar los cierres propuestos de 12 escuelas

Este artículo es una traducción.

Por Walter Villareal y David Martínez

El lunes por la noche, el consejo del Distrito Escolar Independiente de Austin (o AISD) revisó los planes de cerrar 12 escuelas públicas en base a las recomendaciones del distrito publicadas el viernes pasado. AISD continúa enfrentando una disminución en la inscripción, principalmente debido a la actual gentrificación de Austin que empuja a las familias de la clase trabajadora y a las secciones más bajas de las masas fuera de los límites de la ciudad.

El plan exige el cierre de diez escuelas primarias y dos escuelas intermedias, desplazando a sus estudiantes y obligándolos a encontrar nuevas escuelas. El distrito está promocionando $240 millones en ahorros de mantenimiento diferido, que dicen que redirigirán para mejorar la programación en las escuelas restantes.

La Dra. Stephanie Hawley, Directora de Equidad recién contratada, inició la reunión de la junta tratando de reconocer la historia del racismo en el distrito. Ella afirmó que los cambios en la escuela fueron los primeros de su tipo en el estado y posiblemente el país tenía como objetivo interrumpir directamente el legado de la “supremacía blanca.”

Si bien AISD está tratando de distribuir los cierres de escuelas en toda la ciudad, en lugar de principalmente en los vecindarios de las naciones oprimidas como lo han hecho históricamente, se estima que el 75% de los estudiantes afectados por los cambios propuestos son de familias pobres. En Austin, esto también significa desproporcionadamente naciones oprimidas chicanos, negros e inmigrantes, principalmente de los países de América Latina.

A medida que las noticias de los cierres comienzan a reverberar, las respuestas van desde la indignación hasta la resignación. Las poblaciones más ricas y predominantemente blancas quieren preservar la programación de nicho, como un programa de dos idiomas en la escuela primaria Ridgetop. Las personas de la clase trabajadora y las naciones oprimidas ven el cierre de las escuelas como una extensión de la larga historia de discriminación y el corte de recursos a sus comunidades, y algunos expresan su resignación ante las realidades de años de abandono. Sin embargo, a medida que las reuniones públicas se lleven a cabo más cerca de los vecindarios proletarios, las masas oprimidas, con toda su ira, confrontarán más fácilmente a los burócratas escolares.

El estruendo masivo del descontento ha traído mayores esfuerzos por parte del estado burgués para reducir la disidencia política. A los individuos no se les permitió sostener carteles y pancartas durante la junta televisada, relegando esta práctica de derechos democráticos básicos a la parte posterior de la sala y fuera de la línea de cámaras.

El superintendente escolar Paul Cruz declaró que “el status quo no será una opción ya que tratamos de empujar a tantos estudiantes como podamos a las instalaciones del siglo 21.” Esta falsa promesa de tecnología mejorada para los estudiantes ignora el hecho de que muchos de las familias de la clase obrera no podrán aprovechar las mejoras mientras luchan contra las rentas crecientes que provocan el cierre de escuelas en primer lugar.

Además, las compañías de tecnología como Google y Oracle que se benefician de contratos escolares lucrativos están contribuyendo simultáneamente al desplazamiento de personas de la clase obrera y de las naciones oprimidas a medida que expanden sus operaciones en centros tecnológicos populares como Austin. Sus oficinas y campus en crecimiento impulsan la migración de trabajadores tecnológicos adinerados a la ciudad, que el mercado capitalista acomoda desalojando a los inquilinos pobres o demoliendo las viviendas existentes de bajo alquiler, reemplazándolas por desarrollos de lujo.

Los estudiantes de familias de la clase obrera no son los únicos afectados por estos procesos capitalistas: el personal de AISD, desde custodios hasta maestros, rara vez puede vivir en los vecindarios de las escuelas donde trabajan. La directora financiera, Nicole Conley Johnson, admitió que “muchos maestros no pueden permitirse el lujo de vivir en las comunidades a las que sirven.”

Las escuelas de AISD en la ciudad central ocupan algunas de las tierras más valiosas en términos de ingresos fiscales potenciales, especialmente si la tierra se reconstruye y se vuelve a zonificar para fines privados después del cierre. En los países imperialistas donde gran parte de la industria y la manufactura más importantes se han exportado al tercer mundo, los bienes y raíces se han convertido en una de las áreas principales de inversión y especulación, lo que lleva al desplazamiento agresivo de trabajadores que habitaron las ciudades centrales durante generaciones.

Los funcionarios del distrito y de la ciudad promocionan planes para reutilizar los campus para viviendas asequibles dirigidas a maestros y familias, pero esto significa confiar en los mismos desarrolladores y formuladores de políticas en el ayuntamiento, como el alcalde Steve Adler, que han ayudado a crear el problema en primer lugar. Independientemente de las palabras vacías de los burócratas del distrito escolar, los inversionistas estarán salivando ante la posibilidad de adquirir estas propiedades y desarrollarlas para obtener el máximo beneficio.

El sistema educativo bajo el capitalismo nunca funcionará para servir a la clase obrera o sacar a las masas de la pobreza. Existe para reforzar las relaciones sociales y de clase existentes, y estos cierres escolares solo lo aclaran. A medida que los padres, maestros y estudiantes vean cómo este sistema sirve a la clase dominante, se unirán fácilmente a los esfuerzos para organizarse para la revolución a fin de garantizar que la juventud del futuro ya no esté a merced de la explotación capitalista.