AUSTIN: ¡Defiende a los Defensores! Una Línea de Tiempo de la Lucha Contra la Gentrificación en Riverside

Foto: Manifestantes interrumpan la reunión del Consejo de la Ciudad en oposición al “Domain en Riverside,” 12 fueron arrestados durante el día

Por el Consejo Editorial de Incendiary

La semana pasada, el Consejo de Austin dio su aprobación tentativa a la aplicación de rezonificación para el Proyecto Catalyst, también conocido como el proyecto “Domain en Riverside,” una propuesta de reurbanización masiva dirigida por el desarrollador Presidium Group. El plan de reurbanización demolería más de unas mil unidades de vivienda para estudiantes y clase trabajadora para dar paso a condominios de lujo y tiendas, para atender la afluencia de tecnología adinerada y otros ricos que han llegado al área.

En la reunión del consejo del 8 de agosto, un total de doce activistas e inquilinos fueron arrestados por oponerse a esta agenda de gentrificación. Si bien todos han sido liberados de la cárcel, aún necesitan apoyo para enfrentarse a la ciudad en la próxima batalla legal, así como continuar protestando contra la aplicación del “Domain en Riverside”, que aún no se ha aprobado por completo.

Para alentar a nuestros lectores a donar al fondo legal, presentamos un cronograma de nuestra cobertura de la lucha para defender East Riverside para ayudar a ponerse al día con aquellos menos familiarizados con la lucha.

Incendiary se fundó unos meses después de la primera reunión de “comunidad” organizada por el abogado desarrollador Michael Whelan en abril de 2018, cuando una multitud rebelde de inquilinos y estudiantes de la clase trabajadora descarriló la presentación antes de que pudiera comenzar y se agotaron los desarrolladores presentes.

La organización revolucionaria Defend Our Hoodz-Defiende El Barrio (DOH), que comenzaron a protestar contra la gentrificación de Austin sobre la demolición de la tienda de piñatas Jumpolin en 2015, comenzó a organizarse el verano de 2018 en los apartamentos Quad, Ballpark y Town Lake. Esos apartamentos enfrentarían la destrucción si el “Domain en Riverside” debía ser aprobado. Lo que siguió fue una batalla que establecería el estándar para todas las otras luchas contra la gentrificación en su militancia, tenacidad y voluntad para defender a Riverside.

Abril 2018: Whelan celebra una reunión de “comunidad” para presentar el proyecto “Domain en Riverside” a la mayoría de los propietarios de viviendas de la zona. Los activistas de DOH y los inquilinos del área aparecen de todos modos. El canto “Austin no es solo para los ricos / ¡No nos moveremos ni un centímetro más!” comienza entre la multitud y descarillo la reunión. Whelan admite que no sabe cuál es el salario mínimo. La política vendida, Susana Almanza, se expuesta como colaboradora desarrolladora. Los desarrolladores que asistieron se vieron obligados a salir del edificio mientras los manifestantes cantaban: “¡Fuera!”

Julio 2018:DOH lleva a los inquilinos a las oficinas de la ciudad para confrontar al administrador de casos, Scott Grantham, y otros personales involucrado en la revisión de la aplicación de rezonificación.

Agosto 2018: Los inquilinos y simpatizantes se enfrentan al gerente de apartamentos de Ballpark, Logan Stansell, por negligencia y complicidad con los planes de los desarrolladores. Stansell llama a la policía y dos inquilinos son arrestados cuando uno de los manifestantes lee una lista de demandas formuladas por los inquilinos. El camión de Stansell está pintado con spray con “Scum Mngr”.

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Camión del gerente de los apartamentos de Ballpark, Logan Stansell, pintado después de que llamó la policía y arrestaron dos inquilinos

Septiembre 2018:  DOH declara un boicot al “Distrito de las Artes de Riverside”, un esquema de lavamiento de arte realizado por el Grupo Presidium para lograr que la comunidad artística local se sume al “Domain en Riverside”. DOH lidera un mitin en Riverside donde las revistas de arte de uno de los artistas gentrificadores son quemado en el lote del distrito artístico propuesto. En la reunión ordinaria de la comisión de planificación de la ciudad (que hace recomendaciones sobre casos de zonificación antes de ir al consejo municipal), los inquilinos y activistas interrumpen la reunión, despliegan una pancarta que dice “No Domain on Riverside” y cantan. Dos manifestantes arrojan serpientes de juguete a Michael Whelan. La aplicación de rezonificación se pospone indefinidamente.

Noviembre 2018: Los inquilinos y activistas interrumpen una vista previa de una gran carpa para el Distrito de las Artes de Riverside. El gentrificador, Larry Sunderland, comienza una pelea, y la policía arresta a un manifestante (luego arrestarían a otro). Esa noche, los manifestantes continuaron protestando y molestando a los asistentes del evento.

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Manifestantes interrumpen un evento para el “Distrito de las Artes de Riverside”

Enero 2019: Las protestas del Distrito de las Artes atraen la atención de la ciudad a la falta de permisos de los desarrolladores. La ciudad impone un retraso en la apertura del Distrito de Artes de Riverside durante al menos seis meses.

Febrero 2019: DOH lidera la confrontación en la exposición de la Alianza Creativo de Austin, o Austin Creative Alliance (ACA), la organización sin fines de lucro que se asoció con Presidium Group para el Distrito de las Artes de Riverside. Más tarde esa noche, las ventanas del edificio se rompen y las palabras “Artwashing” y “Sellouts Fuck Off” (en español, “Lavadores de Arte” y “Vendidos a la Mierda”) están pintadas en el exterior. Más tarde ese mes, activistas e inquilinos interrumpen otra reunión de la comisión de planificación. La aplicación de rezonificación se pospone indefinidamente nuevamente.

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Manifestantes interrumpen la exhibición de arte inspirado por la gentrificación que fue puesto por ACA

Marzo 2019: Incendiary publica un informe sobre el portavoz del Grupo Presidium, David Wallace, que revela su historial de fraude, proyectos de desarrollo fallidos y estafa a una ciudad de Missouri que había sido golpeada por un tornado de millones de dólares. Mientras tanto, los desarrolladores del Grupo Presidium presentan una propuesta para extender Lakeshore Blvd a través del Parque Roy G. Guerrero para dar servicio al “Domain en Riverside” aún no aprobado. DOH lidera a activistas, inquilinos y residentes de la comunidad en protesta por la audiencia de la ciudad por la propuesta de extensión del camino en el museo George Washington Carver. Su falso intento de “diálogo” fracasó, el personal de la ciudad llamó a la policía y siete manifestantes fueron arrestados.

Mayo 2019: Jefe de la Alianza Creativo de Austin (ACA), John Riedie, dona $50 al fondo legal para siete manifestantes arrestados en un intento de burlarse de los activistas que enfrentan la represión estatal. Los residentes de Riverside devuelven la donación en la forma de 5,000 centavos que se arrojan al piso de la sede de ACA.

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Activistas devuelven la donación en la forma de miles de centavos dejado en el piso de las oficinas de ACA

Junio 2019: Incendiary publica un informe que revela lazos y tratos pasados ​​de los comisionados de planificación de la ciudad, Fayez Kazi y Jim Schissler, con Presidium Group. La comisión de planificación recomienda la aplicación “Domain en Riverside” a pesar de una gran protesta de la reunión. La policía obliga a los manifestantes a salir del ayuntamiento y arrestan a uno.

Agosto 2019:Los inquilinos de los apartamentos Quad (anteriormente Ballpark) publican grandes carteles con quejas, que enumeran las malas condiciones de vivienda en las puertas de la oficina de arrendamiento.Incendiarypublica un informe que muestra los intereses de los desarrolladores detrás de los alcaldes y los miembros del consejo municipal. Oficinas del Grupo Presidium pintadas con las palabras “Presidium Parasites / Hands-off Riverside” (en español, “Parásitos de Presidium / Manos fuera de Riverside”). El Consejo de la Ciudad aprueba la primera lectura de la aplicación, pero no la aprueba por completo. Cinco manifestantes fueron arrestados por dar un discurso y sostener pancartas en la apertura de la reunión del consejo de la ciudad. Siete arrestados esa noche después de la votación del concejo municipal. El caso comenzó una segunda lectura el 22 de agosto.

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Oficinas del Grupo Presidium pintado con las palabras “Presidium Parasites / Hands-off Riverside” o en español, “Parásitos de Presidium / Manos fuera de Riverside”
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La policía arrestan 12 manifestantes en un desprecio flagrante por los derechos democráticos